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薄荷的生产

卓越的箭牌薄荷口味是怎么“炼”成的

栽种箭牌薄荷口味口香糖所需的薄荷,需要方圆广阔的农田。这些农田的总面积相当于53平方英里——大约30,550个美式足球场!

种植

$49, Getty

薄荷是非常喜水的植物。它们生长在美国印第安纳州、密歇根州和威斯康辛州灌溉充分的肥沃湿地,在俄勒冈州、华盛顿州、爱达荷州、南达科塔州和蒙大纳州也生长得很好。这些地方有个共同点:都地处北纬41度以北,合适的日照时间带来了最理想的收成,出产的薄荷油品质很好。

薄荷是多年生植物,不产籽。从现有植物中剪出经过认定的健康枝苗或根茎,成排种植。到了第二年,这些植物就枝繁叶茂了,形成浓密的薄荷绿地。

薄荷油存在于胡椒薄荷和留兰香薄荷的下叶面叶脉中。一英亩(0.4公顷)的薄荷出产大约76英磅(34.5千克)薄荷油。

薄荷不容易种植,必须精心培育才能确保产出最优质的薄荷油。

收获

薄荷的收获季节是六月中旬到九月下旬,根据种植地的不同而有所先后。

薄荷成熟时,收割机在薄荷地里进行收割作业,割倒的薄荷在地上排成列。它们被晒干以后,由机械碎割机从地上把它们“捡”起来吸进回收斗里。

蒸馏

在收获季节里,一个个满装薄荷的回收斗从田间源源不断地运到附近的蒸馏厂房,在那里,回收斗被灌进高压蒸汽,薄荷油就被蒸发出来了。蒸发出来的薄荷油蒸汽通过回收斗顶部的管线,被送入水冷式冷凝器,在此被凝成液态。在一个分离器中,薄荷油浮上顶部,被抽到大容器之中。

然后就是抽样检测,看是否达到售卖标准,可以售卖的薄荷油则存储在空调仓库当中。薄荷油根据种植区域作了对应标示,例如“俄勒冈州西部Willamette Valley的胡椒薄荷”等。箭牌购买各种不同的薄荷油,然后按一定的比例掺和在一起产生各种口味。

精炼与混合

大多数的薄荷油都要经过一道称为分馏的精炼工序,去除或减少某些成分,从而改变薄荷油的浓度或味道。

箭牌公司的一家关联公司——西北香料公司(Northwestern Flavors),完成薄荷油的最后混合与精炼工序,箭牌公司便是购买这些薄荷油用于全球的产品生产。

质量保证人员对样品进行一系列综合测试。薄荷油的成分通过气相色谱仪进行检测,确保成分达到指标。同时还要品尝薄荷油,看看是否带有任何“酸味”或“草味”。

薄荷油按照一定比例调配在一起,混合成为胡椒薄荷或留兰香薄荷的母液。之后,它们还要通过蒸馏进一步精炼。

最后一个步骤是根据产品配方的需要,将薄荷油与其它香料成分混合。最终的香料成品被分送至箭牌在世界各地的工厂,与其它口香糖配料进行搭配使用。

 
 
 
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